英语初学者,需要多少单词量?轻松阅读和对话,这个数就够了

2020-01-19

新西兰维多利亚大学的Paul Nation博士,是词汇量方面的权威。Nation 博士认为,母语是英语的人平均有17000个基础单词(Goulden,Nation and Read,1990)。所以Nation 博士认为外国人学英语时,需要单词的数量远没有传说中那么可怕。

一提到单词,大家都是又爱又恨,因为大家对掌握单词的理解基本都是:

知道中文解释,一个单词一般还有好几个解释,第一意思,第二意思,第三意思等。要背会单词的拼写。要知道单词的准确发音,不过此项最得不到重视。要记住单词的用法。在哪里用,什么情况下怎么用。要知道词性。要知道一个单词跟别的词搭配后又变成什么新的意思。背英文单词很难。

首先要很肯定地告诉你们,上述理解均是从知识层面去认识单词,就算你“学会了”也没办法做到应用自如。而且就是因为市面上各种类似揪住一个问题点不放,各种单词学习书,各种记忆方法,更让人头昏眼花了。

首先,我们到底需要多少英文单词?

讨论这个问题前,我们先看另外一个问题:英文到底有多少单词?

韦氏字典上有45万个,牛津字典上有50万个,英国伯明汉大学曾编纂的单词集有2000万个。

那一般的Native Speaker掌握了多少单词?

有很多人认为至少50000甚至80000个吧。但是让一般的Native Speaker考GRE单词,也才25000的词汇量,大部分人就已经觉得难了。

Thorndike和Lorge在《老师用30000单词手册》一书中指出,一般Native Speaker应该在15000到30000单词量之间,大学以上学历能到40000多,这一点中国的学生可以证明,因为凡是背过《GRE22000单词》的学生,看英文小说很少碰到生词的,GRE中语文部分本来就是为考Native Speaker的英语能力设计的。所以才有Nation博士提出,外国人学英语,需要的单词量远没有传说中那么可怕。

Nation博士对于单词使用频率的研究结果表明:在一本30000总单词量的英文小说里:

2000个最高频使用的单词,使用频率为90%;5000个次高频单词(含前面的2000个),使用频率为98%;7000个普通高频单词(含前面的5000个),使用频率为99%;7000~30000之间,出现频率都是在最后1%以内。

也就是说,5000个高频常用单词以外的单词,数量虽多,但出现频率很小,只有1%~2%左右。我们大部分大学毕业有四级左右英语水平的同学都已经有5000左右的单词量了。

所以如果我们常说,以会英文思维来说,能达到5000以上的英文单词量,在对话和阅读中,已经可以了。

这5000单词,一定要建立单词的“声音思维”,即一听之下,马上反应出形象或者概念而非翻译,否则交流会有困难。

该如何建立5000个基本单词的英语思维呢

这5000基础单词都是以日常生活中常用的名词和动词为主。而一般这些单词都是具象的,抽象的比例较小。所以我们可以用具体的实物、图像和动作表示。

借助实物、图像和动作等手段,是建立这些单词思维的最佳途径。

比如学“jump”这个动词的时候,应该是一边听这个单词的发音,一边做这个“跳”的动作。这种看图识音的方式效果很好。

而抽象的概念和词汇,应该是在具象的词汇掌握了的基础上才能建立。

这种学习方式对初学者非常适用,学习效率高,走的弯路也少。对已经花了10几年学习时间,学到英语四级的同学来说,也可以采用上面提到的手段,把以前通过死记硬背学过的单词中文解释,转化成真正的英语思维。

而对于我们大部分已经有一定单词量的同学来说可以借助日常生活中见到的实物来建立思维。比如走进厨房,每当看一个物品就查一下该物品的英文发音,建立实物的形象和英语声音的紧密联系。这样做我们很快就能在头脑中建立这些实物的英语发音印象,以后在听到这些单词时,反应会迅速而自然,不必再经过中文翻译和思索了。

千万不要使用在物品上标贴“英文单词拼写”的方法,否则建立的是实物含义与英文字母组合之间的联系在听到这些单词时,还是反应不出来图像的。

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